Após cada emergência, assassinato em massa ou uso questionável da força pela polícia, todos os técnicos de futebol de poltrona saem. No conforto da sala de estar ou na varanda dos pais, eles questionam as pessoas envolvidas e sempre perguntam: “Por que ele fez isso? Por que ela não fez isso?

A resposta curta é: porque o estresse faz você ESTÚPIDO! E se você acha que estar em uma situação de vida ou morte não vai fazer você estúpido, você provavelmente está errado. Aqui está o porquê.

Todos nós sabemos sobre o estresse e o quanto é ruim. Lidar com o tráfego ruim, ou não poder pagar suas contas, ou ter problemas de relacionamento definitivamente é uma droga. Mas, normalmente, eles não são assuntos de SOBREVIVÊNCIA.

Este é um diagrama simplificado do seu cérebro. Normalmente, vivemos no córtex cerebral, que é a camada externa. É basicamente a parte que nos permite pensar, conversar e fazer comentários sarcásticos na internet.

Essa camada externa está envolvida em estruturas mais profundas em seu cérebro. Várias dessas são agrupadas no que às vezes é chamado de sistema límbico. Esta é a parte do nosso cérebro que é responsável por nos manter vivos.

O que os técnicos de poltrona não percebem é que, em uma situação de sobrevivência – uma verdadeira situação de sobrevivência – seu corpo bombeia hormônios que usam os recursos normalmente usados para jogar videogames e criticar as decisões de outras pessoas e os desvia para a parte do seu cérebro encarregado de garantir que você não morra: o sistema límbico. O autor e psiquiatra Dan Siegel chama isso de “sacudir a pálpebra”, já que o córtex cerebral cobre fisicamente as estruturas mais profundas.

O sistema límbico é primitivo. É irracional. Se o córtex cerebral é o cavaleiro do elefante, o sistema límbico é o elefante, e quando as coisas ficam difíceis, o elefante atira o cavaleiro e faz o que quiser.

Sendo um elefante que vive dentro de sua cabeça, ele só quer fazer três coisas: CONGELAR tempo suficiente para descobrir se deve lutar ou fugir. Nós chamamos isso de resposta congelar / lutar / fugir.

Você sabe como sua frequência cardíaca e pressão sanguínea aumentam quando você fica chateado? O Sistema Límbico faz isso para torná-lo mais forte e capaz de lutar ou fugir. Pesquisadores descobriram que em torno de 120 ou 130 bpm, seus sentidos e capacidades físicas estão no auge. É por isso que os atletas gostam de aumentar a frequência cardíaca antes de competir.

O problema é que, em uma situação de vida ou morte, a frequência cardíaca de uma pessoa normal e sem treinamento pode atingir até 200 bpm. Nesse nível, seu Sistema Límbico basicamente assume o controle e suas funções cerebrais superiores saem para almoçar. O elefante está no comando, e sendo um elefante do primeiro mundo que nunca aprendeu o que realmente está envolvido na sobrevivência, geralmente faz algo estúpido.

Às vezes a coisa estúpida dá certo – como quando as pessoas surtam e tiram carros de seus filhos, e então não fazem ideia de como foram capazes de fazê-lo. Obrigado, Limbic System.

Infelizmente, muitas vezes, a coisa estúpida não funciona. Por exemplo, em 1985, um avião em rota da Grécia para Manchester pegou fogo na pista. Os pilotos abortaram a decolagem e os passageiros tiveram quatro minutos para evacuar – bastante tempo, segundo os modelos tradicionais. E, se os passageiros se alinhassem bem e marcassem as saídas, todos teriam vivido. Mas, porque muitos deles entraram em pânico e tentaram sair ao mesmo tempo, 53 dos 131 morreram. Essa é a resposta de voo. O mesmo vale para pessoas que fogem de um jogo de tiro ativo. Pesquisas mostram que tentar combater um atirador ativo é muito mais eficaz, mas o elefante ouve um barulho alto e quer fugir!

Por outro lado, você tem soldados cometendo crimes de guerra ou policiais envolvidos em brutalidade. Normalmente, o elefante escolhe a resposta de luta e fica super agressivo, sem nenhum cavaleiro de elefante para mantê-lo sob controle.

Você já ficou tão chateado que você disse ou fez coisas que você se arrependeu no dia seguinte? Esse é o seu sistema límbico superando o córtex cerebral. Você agiu irracionalmente, porque a parte do seu cérebro que lhe permite ser racional não estava ativa, e agora você tem que lidar com as conseqüências. Multiplique esse efeito por uma ordem de grandeza e você terá as escolhas ruins que são tão fáceis de criticar no conforto da tela do seu computador.

Então, como você faz melhores escolhas sob estresse? Basicamente, você pode treinar seu elefante para agir de forma mais apropriada, ou você pode ensinar seu cavaleiro de elefante como ficar no comando mais efetivamente.

Nas artes marciais, existe um conceito chamado “não-mente” – os japoneses chamam isso de Mushin. A ideia é que, em combate, você não tem tempo para pensar, você tem que reagir por reflexo, sem hesitação. Cognição provoca atrito. Se você quiser sobreviver, você precisa estar sem atrito. A única maneira de fazer isso é praticando algo tantas vezes que se torna um hábito – algo que fazemos automaticamente, sem pensar nisso.

Curiosamente, a parte do cérebro que forma os hábitos – os gânglios basais – é, na verdade, separada das partes do cérebro que pensam e formam memórias. Na verdade, faz parte do sistema límbico! Pessoas com danos cerebrais que não podem formar memórias de curto prazo ainda podem aprender hábitos, apenas por repetição, e assim todos os outros. É assim que você treina o elefante.

Você provavelmente já sabe como é isso. Por exemplo, quando você aprende a dirigir pela primeira vez, é preciso pensar em apertar o pedal do freio quando algo aparece à sua frente. Depois de um tempo, você vai frear antes mesmo de perceber que está fazendo isso. Isso porque você fez o suficiente para fazer com que o pedal do freio seja acionado como uma resposta condicionada ao estímulo de algum perigo que aparece na frente do seu carro.

Na “hierarquia de competência”, isso é chamado de “Incompetência Consciente” (saber o que você deve fazer, mas não ser muito bom nisso) para “Competência Inconsciente” (fazendo o que você precisa, sem ter que pense nisso).

É por isso que as equipes da SWAT e os operadores militares gastam muito tempo treinando. Sob estresse, seus instintos assumem o controle, e se você não treinou seus instintos formando hábitos baseados em treinamentos repetidos, eles serão mortos.

Como civil, você é responsável pelo seu próprio treinamento. É por isso que é uma boa ideia fazer uma aula de autodefesa, ou algum tipo de arte marcial, não apenas por algumas semanas, mas por um período de anos, para que os movimentos se tornem habituais e automáticos. Dessa forma, se você estiver em uma situação ruim, não precisará pensar no que fazer. O que é bom, porque você provavelmente não conseguirá pensar!

Agora existem algumas maneiras de manter seu cavaleiro de elefante em sua sela. Um é conscientemente olhar ao seu redor. Às vezes isso é chamado de “escanear e avaliar”. A razão pela qual isso funciona é porque o elefante fica totalmente absorvido em uma coisa. Forçando-se a ver o que mais está acontecendo, você quebra a visão do túnel e pode pensar um pouco mais claramente sobre o que fazer.

Mas a maneira mais básica e fundamental de ajudar seu ciclista de elefantes é se concentrar em sua respiração. Você vê, respirar é um mecanismo de sobrevivência governado pelo seu sistema límbico. Mas, ao contrário da maioria das outras funções básicas do corpo, você pode controlá-lo conscientemente. Então, funciona como uma ponte. Ao controlá-lo conscientemente e diminuí-lo, você basicamente envia feedback para o Sistema Límbico para diminuir sua frequência cardíaca, o que faz você sair da zona de perigo não funcional e de alta frequência cardíaca, e mais perto do alto funcionamento frequência cardíaca onde você está bombeado, mas ainda pode pensar um pouco.

Então, o resultado é o seguinte: você é responsável pelo que faz, seja o seu elefante ou o seu cavaleiro-elefante dando as ordens. Se você matar outra pessoa, ou se matar, “me desculpe” não fará muito bem a ninguém. Mas nenhum deles está julgando outras pessoas que tiveram que lidar com coisas com as quais você não teve que lidar.

Uma emergência é a hora errada para descobrir o que fazer. Você tem que treinar o elefante com antecedência.

Você quer desenvolver um reflexo de luta melhor? Tome um Krav Maga ou algum outro tipo de classe de autodefesa decente. Você quer um reflexo de voo mais eficaz? Faça algum parkour, ou pelo menos alguma corrida regular.

E, sempre que você sentir estresse – mesmo o estresse de baixo nível – entenda que seu cérebro está desviando recursos do elefante para o elefante. Quando você se sentir esquentado, a freqüência cardíaca aumentará, forçando-se a diminuir a respiração. Os militares o chamam de “Respiração tática” – conte até quatro na inspiração, segure por quatro e conte até quatro ao expirar. Então continue fazendo isso até você se acalmar.

Se você ficar muito chateado, vai virar a tampa e não vai se lembrar de se acalmar, então é importante tornar esse processo automático. Assim como bloquear um soco, a única maneira de automatizar é praticá-lo tanto que se torna um hábito. Em outras palavras, a melhor maneira de manter sua capacidade de pensar é ensinar a si mesmo um processo no qual você não precisa pensar.

 

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